Le bloguepar Alfred
10 mai 2017

Le Douro : un vignoble patrimonial

par Alfred

Le Douro est l’une des plus anciennes régions viticoles du monde et est récemment devenu un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de l’influence humaine sur son développement. Plus de 2 000 ans de vinification l’ont façonnée en une destination viticole en terrasses, couverte de vigne. Depuis 2001, il a rejoint la Champagne, la Bourgogne, le Tokaj, la Vallée de la Loire, le Piémont et la Pantelleria italiens et le bassin du Rhin de l’Allemagne dans la collection de vignobles patrimoniaux, protégés et salués à l’échelle internationale.

Un curieux concours de circonstances

Un des clichés sur le vin est qu’il se forge dans la vigne, produit magique de la combinaison mystique du sol idéal, du climat parfait et des raisins appropriés. Mais l’histoire du Douro démontre que ce vin est principalement le résultat d’une combinaison de jeux politiques et d’initiatives étranges.

Le Douro, parfois appelé Alto Douro, se trouve en amont de Porto, abrité par des chaînes de montagnes le protégeant de l’influence côtière. La région possède la plus haute classification vinicole du Portugal en tant que Denominação de Origem Controlada (DOC). Même si la région est principalement associée à la production de vins de Porto, le Douro produit maintenant autant de vins non fortifiés que de vin enrichi. Les vins non fortifiés sont généralement appelés «vins du Douro».

La politique du Porto

Pendant une longue période, les pavillons commerciaux portuaires, dominés par les Britanniques, étaient axés sur la production du vin de Porto, qui était leur produit unique sur le marché d’exportation, et avait ainsi bien peu d’intérêt pour les autres types de vin. Ainsi, bien que les vins qu’ils donnaient pouvaient être bons, pendant longtemps, il n’y eut aucune tentative d’utiliser le raisin du Douro pour produire des vins de table plus ambitieux.

La grande percée historique du Porto a eu lieu à la fin du XVIIe siècle, lorsque la Guerre de Neuf Ans entre la Grande-Bretagne et la France rendit presque impossible pour les Britanniques de s’approvisionner en vin de Bordeaux, et les marchands qui ont cherché des alternatives les ont trouvées dans les vallées intérieures escarpées du nord du Portugal. Le traité de Methuen de 1703, qui accorda des taxes préférentielles au Portugal sur les exportations de vin en échange de droits inférieurs sur les textiles anglais, a contribué à consolider cet effet.

Au début du 18ème siècle, les producteurs britanniques de Porto avaient un contrôle très étroit sur l’industrie portuaire, y compris le pouvoir de dicter la tarification des raisins cultivés dans la vallée du Douro. Une série de scandales frappèrent alors le commerce maritime viticole, y compris une fraude sur le vin et le développement d’un Porto de mauvaise qualité avec l’ajout de raisins cultivés à l’extérieur de la région ou avec des ingrédients comme le jus de sureau, qui a eu l’impact économique de faire baisser les ventes et les prix du vin de Porto. À la suite de plaintes de vignerons portugais sur les pratiques commerciales déloyales des Britanniques et sur la crise économique croissante dans le commerce portuaire du vin, le Marquis de Pombal, sous le règne du roi José Ier, a créé la Compagnie de vin du Douro avec le pouvoir d’instaurer une réglementation de contrôle dans l’industrie. En 1756, le premier système régional de classification des vins au monde a été développé pour le Porto.

Une évolution complexe

C’est la région viticole officielle la plus ancienne du monde et il existe même des preuves archéologiques de vinification dans la région datant de la fin de l’Empire romain d’Occident, au cours des 3ème et 4ème siècles après J.-C., bien que des grains de raisin aient également été trouvés dans de plus anciens sites archéologiques. À l’époque médiévale, à partir du milieu du 12ème siècle, les cisterciens ont eu une influence importante sur la vinification dans la région, plantant des vignes sur les pentes abruptes de la région, autour de leurs trois monastères de Salzedas, de São João de Tarouca et de São Pedro das Águias.

Le Douro n’a pas été épargné par les maladies de la vigne du 19ème siècle. L’oïdium de la vigne a frappé en 1852 et le phylloxère en 1863. En 1880, l’industrie du vin portugaise était presque complètement dévastée par les maladies et la fausse science. Le gouvernement n’a pas permis de replanter avec des ceps du Nouveau Monde jusqu’en 1883, alors qu’il était péniblement évident que d’autres méthodes d’éradication du puceron de phylloxère ne fonctionnaient pas. Ce retard dans la replantation a mis le Portugal dans une situation désavantageuse et la demande en vin a brutalement chuté.

Pendant longtemps, il n’y a pas eu de tentative d’utiliser les raisins du Douro pour produire un vin de table plus ambitieux mais la révolution du Nouveau Douro a amené ce paysage spectaculaire à se transformer en une région qui mérite d’être aussi célèbre pour ses vins non fortifiés que pour ses Portos.

Le Douro moderne

Le premier vin digne de ce nom du Douro moderne a été produit en 1952 par Fernando Nicolau de Almeida de Ferreira sous la forme d’une initiative complètement improvisée. Il avait visité Bordeaux et est revenu à son vignoble, au fond de la vallée de la Douro, au bout de la voie ferrée à une seule voie qui traverse les terres, bien déterminé à faire du vin rouge de classe supérieure. Il n’y avait pas d’électricité sur ses terres, il a donc eu l’idée folle de transporter des blocs de glace par train tous les jours à partir de la côte pour refroidir ses réservoirs de fermentation. Son vin, le Barca Velha, est toujours le vin le plus célèbre et le plus prestigieux du Portugal. Malheureusement, il n’est pas disponible actuellement au Québec.

La région s’étend le long de l’axe de la rivière, avec un vignoble qui occupe plus de 40000 hectares, divisé en 3 sous-régions: le Douro Supérieur, s’étendant à la frontière entre le Portugal et l’Espagne, à travers Alto Corgo, au coeur du Douro, où beaucoup des meilleurs vins sont produits, jusqu’à environ 90 km de la ville de Porto, le Baixo Corgo.

La vallée du Douro est étonnante: des pentes de granit vertigineuses, chacune divisée en rangées de terrasses étroites surmontées de vignes et soutenues par des murs en pierre sèche. Le Douro, au fond des contreforts, est sauvage. C’est le cœur, l’âme et la vie de la région. Du centre de l’Espagne à l’Atlantique, la rivière pousse et court, riche, verte, inexorable. Les montagnes sont plissées, pliées et tissées de millions de vignes, principalement locales. Au premier coup d’œil, les vignes semblent couler directement dans la rivière, mais bien sûr, il y a aussi des routes et cette voie ferrée unique au bord de la rivière.

Des conditions parfaites combinées avec des variétés de raisin uniques

Divers éléments interagissent pour créer des conditions uniques qui permettent certains des meilleurs vins du monde.

Tout d’abord, les sols sont uniques, composés de schistes et d’ardoise. Ce sont des roches métamorphiques fragiles qui se brisent facilement, formant souvent des couches verticales. Les vignes les aiment parce qu’elles offrent des sols bien drainés qui permettent aux racines de pénétrer profondément chercher un approvisionnement en eau régulier mais modéré. Au coeur des étés chauds du Douro, c’est vital. Ce sol est unique à la région.

Des milliers d’heures de travail manuel sous la chaleur ont formé ces grandes collines de schistes en vignobles (quintas). Des terrasses impeccables apparaissent partout, des rangées et des escaliers dans des motifs très complexes. L’effet visuel est fascinant.

Deuxièmement, le climat est parfait. Parce qu’il est protégé par quatre chaînes de montagnes, il offre des étés chauds et secs et des hivers très froids. En été, il fait souvent 15 degrés plus chaud que sur la côte. En conséquence, la vallée du Douro, au cours des mois d’été, obtient des températures qui atteignent la marque des 40 ° et parfois montent jusqu’à 50 °. En hiver, les températures peuvent descendre sous le point de congélation. En fait, c’est encore plus compliqué que cela. Dans le Douro, il existe des écarts assez marqués entre les différents sites viticoles selon l’élévation, la position le long de la rivière et l’exposition (les vignobles orientés vers le nord sont les plus frais).

Troisièmement, les variétés de raisin sont nombreuses et uniques, et la plupart sont exclusives au Portugal. En raison de toute cette histoire, beaucoup sont issues de vieilles vignes établies. Le Portugal, isolé sur le bord de l’Atlantique de la péninsule ibérique, a largement été à l’abri des pressions de la conformité qui ont conduit tant de régions viticoles historiques à éliminer leurs raisins indigènes peu connus en faveur des variétés populaires.

L’Instituto da Vinha e do Vinho (Institut de la vigne et du vin) du Portugal, ou IVV, reconnaît 341 cépages. Dans la région viticole du Douro, cependant, trois variétés règnent en maîtres: le touriga nacional, le tinta roriz et le touriga francesa, parfois appelé touriga franca. Toutes ces variétés de raisin sont utilisées pour créer des vins rouges. Les vins blancs et rosés, bien que moins courants, sont également produits dans la région du Douro. Les cépages de vin blanc plantés ici incluent le rabigato, le viosinho, le gouveio et le codega.

Le développement des domaines viticoles individuels (quintas) et l’entrée du Portugal dans l’Union européenne en 1986 ont peut-être eu le plus grand impact de tous sur le développement de l’industrie viticole d’un Douro nouveau.

Bien que chaque producteur ait son propre style, les rouges du Douro ont tendance à avoir des arômes de fruits noirs semblables au Porto, avec une structure intense qui s’adoucit après quelques années en bouteille et révéle une minéralité subtile. À leur meilleur, les blancs ont tendance à avoir des nez distinctement floraux et herbacés une acidité piquante sur cette même minéralité.

Beaucoup de vignerons du Douro pressent encore certains de leurs raisins en utilisant la méthode traditionnelle – avec les pieds dans les grandes cuves appelées lagares. Bien que la plupart des vignobles se soient modernisés et utilisent maintenant des équipements de pointe, cette tradition particulière résistera sans doute pendant plusieurs décennies à venir.

Les «Douro Boys»

Le Douro continue d’aller de l’avant avec de nouveaux projets de vinification et de marketing. Le groupe appelé Nouveau Douro, composé de plus d’une dizaine de vignerons locaux, s’est regroupé il y a plusieurs années pour promouvoir leurs vins. Ce sont les «Douro Boys», cependant, qui ont fait le plus grand bruit.

Les Douro Boys ne sont plus des garçons du tout, bien sûr. En fait, ils s’agit de cinq vignerons de certaines des plus réputées quintas du Douro. Grâce à beaucoup d’innovation et à un marketing partiellement régional, les Douro Boys défendent la notion de vin de qualité. Les Douro Boys sont Dirk van der Niepoort de Niepoort Vinhos, Cristiano van Zeller de Quinta do Vale Dona Maria, João Feirrera Álvares Ribeiro de Quinta do Vallado, Miguel Roquette de Quinta do Crasto et Francisco « Vito » Javier de Olazabal de Quinta do Vale Meão . Le publiciste des Douro Boys, Dorli Muhr, a mis en place une campagne de marketing créative axée sur la qualité, la tradition et le style moderne de la région. Les Douro Boys ont contribué à mettre leur région sur la carte des vins du monde.

3 vins du Douro

Voici 3 vins remarquables du Douro, tous disponibles à la SAQ et provenant de 3 des Douro Boys

Le Niepoort Redoma 2013, code SAQ: 11634375, 46,50$

Le Quinta do Vallado Sousão 2014, code SAQ: 12159300, 37,50$

Le Meandro do Vale Meão Douro 2014, code SAQ: 11816574, 24,85$

 

Saúde!

Carte du Douro, ©Quentin Sadler

AlfredL'expert en vin.

Démarrez votre expérience Alfred dès aujourd'hui :